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作者:Charles Choi,LiveScience投稿人发布时间:11/14/2012 05:08 PM美国东部时间生命科学所有大熊猫都可能来自中国,但化石显示,已知的最古老的大熊猫栖息在西班牙,研究人员说

大熊猫(Ailuropoda melanoleuca)因其黑白皮毛而闻名于世

大熊猫在熊类中是独一无二的,几乎全部用于竹子 - 熊家族的其他成员是杂食性的或大多是肉食性的

遗传证据表明,大熊猫的祖先在1800万至2200万年前与其他熊分开

然而,对于早期的大熊猫是什么样以及这种熊的系列如何随着时间的推移而变化仍然存在很大的不确定性 - 在新的发现之前,最早无可争议的大熊猫化石恢复最多只有820万年,来自中国

现在,古生物学家揭示了两组化石颚和牙齿,他们说这些颌骨和牙齿属于最早发现的大熊猫血统的成员

这些化石是从西班牙东北部的一对地方找到的

对两组化石颌骨和牙齿的分析表明它们属于最早发现的大熊猫血统的成员

最早的熊猫该物种属于一个新宣布的属,Kretzoiarctos,意思是“Kretzoi熊”,以古生物学家Miklos Kretzoi的名字命名,他发现了其他已灭绝的大熊猫物种

该物种被命名为Kretzoiarctos beatrix,其中“beatrix”指的是研究人员的同事,西班牙古生物学家Beatriz Azanza

[黄油球:顽皮熊猫的照片]这些化石可追溯到1160万年前的中新世中期,当时该地区潮湿,温暖,森林茂密

“我们在本文中描述的新属不仅是伊比利亚半岛记录的第一只熊,也是大熊猫的第一只血统,”西班牙国家自然科学博物馆的古生物学家,研究员Juan Abella说

这只新熊的体重不会超过130磅(60公斤),大小与太阳熊(Helarctos malayanus)相差无几,是最小的活熊种

从它的牙齿来看,它是一种杂食动物,但它具有许多适合吃竹子等坚韧植物材料的熊的牙齿特征

“它有各种各样的食物,从肉类和水果到植物茎甚至叶子,”Abella告诉LiveScience

“我们不知道在中中新世期间西班牙是否有竹子,但是还有许多其他类似的植物与潮湿气候有关,可用于Kretzoiarctos

”问题仍然存在仍然不确定Kretzoiarctos是否与现代大熊猫的颜色相同,因为它没有留下任何头发

然而,阿贝拉推测这组熊的原始颜色也是黑暗的,有几个白色斑块

这是基于大多数小熊都有这种颜色的事实 - 在许多动物中,年轻人看到的生物模式反映了他们的祖先是什么样的

这些发现可能暗示了大熊猫血统的西欧起源

然而,研究人员表示,这组熊的化石记录仍然过于稀缺和碎片,无法确定它们出现在哪里

另一个谜团:为什么Kretzoiarctos灭绝了

“最可能的原因可能是森林的开放,让位于更开放,更干燥的空间以及类似但更大和更具竞争力的物种的出现,”阿贝拉说

阿贝拉和他的同事今天(11月14日)在PLoS ONE期刊上在线详细介绍了他们的研究结果